Lungo il letto del fiume Caffaro, vicino al ponte di Romanterra a Bagolino, in una serie di strati del Triassico medio tra cui il Calcare di Prezzo, la Formazione di Buchenstein e la Formazione di Wengen sono visibili in modo esemplare alcuni fossili e tracce di animali tipici di un mare relativamente profondo. I fossili marini di Romanterra includono resti di ammonidi e conchiglie di bivalvi utili per stabilire l’età dei vari strati. Inoltre è possibile trovare resti di vertebrati, come le ossa sparse di ittiosauri (rettili acquatici) e pesci. Altri fossili marini, per esempio minuscoli resti di radiolari (organismi unicellulari) e scheletri di conodonti (apparati masticatori di piccoli invertebrati), sono visibili solo al microscopio.
Gli ammonoidi, le daonelle, ma anche le tracce lasciate dagli organismi sul fondo del mare sono tipici di un ambiente marino la cui profondità potrebbe essere intorno ai 100-200 metri. Resti di piante sono presenti come frammenti carboniosi e documentano l’esistenza di aree vicine emerse (isole o terraferma) coperte da vegetazione.
“L’unghia d’oro” per il livello ladino
Nella moderna scala geologica internazionale ogni limite tra le suddivisioni dei diversi periodi deve essere definito con un unico punto di riferimento mondiale. Questo punto è chiamato GSSP (Global Stratigraphic Section and Point) o brevemente “golden spike” (chiodo d’oro) che simbolicamente indica la posizione esatta del limite.
Nel 2005 il sito di Romanterra è stato scelto come punto di riferimento per il confine tra i piani ANISTICO e LADINICO per la rappresentatività dei suoi fossili e per la precisione della datazione degli strati.
Per il Triassico i nomi Anisico e Ladinico in realtà erano già stati introdotti nella seconda metà del 1800 dai geologi austriaci. L’espressione Anisico deriva dal nome del fiume austriaco Enns (Lat. Anisius) a sud-est di Salisburgo, mentre il Ladinico prende il nome dalla popolazione linguistica ladina nelle Dolomiti, aree in cui sono diffuse le rocce del Triassico.

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